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Entrevista con Natalia Hojman, Fundadora de la Empresa de Diseño Sostenible, Kuku / Interview with Natalia Hojman, Founder of Sustainable Design Business, Kuku

Pequena Tienda Kuku1 500x343 Entrevista con Natalia Hojman, Fundadora de la Empresa de Diseño Sostenible, Kuku  / Interview with Natalia Hojman, Founder of Sustainable Design Business, Kuku

Pequena Tienda Kuku / Little Kuku Shop




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¿Podrías contarme un poco sobre Kuku y lo que tu marca representa?
‘Kuku’ es una palabra Quechua que significa ‘fantasma’ o ‘Forma para asustar a los niños’. En Aymara, significa ‘Fruta Verde’.

Kuku es una empresa en constante maduración que busca reinterpretar la forma de producir, consumir y desechar para aumentar el impacto positivo. Diseñamos productos y servicios teniendo en cuenta el uso eficiente de los recursos a lo largo del ciclo de vida.

Desde nuestra área de Diseño Común construimos proyectos que se fundamentan en la difusión y generación de valores de sostenibilidad. Recuperamos el valor de aquello que queda después de que los demás escogieron lo que es – sólo en apariencia- mejor y más útil. El diseño es nuestra excusa para repensar nuestra forma de vida.

¿y Qué hiciste antes de que fundaste Kuku?
Después de recibirme de Diseñadora Industrial en la Universidad de Buenos Aires en 2003, tuve varios trabajos… entre ellos diseñaba y construía stands en diferentes exposiciones. También trabajé en una fábrica en la que se producían y anodizaban piezas de aluminio.

Una charla en la facultad y un libro despertaron mi interés en el ecodiseño. Las oportunidades de trabajo que tenía en ese momento no me atraían y y yo quería empezar a hacer algo diferente. Veía a mi alrededor muchos productos en los que se invertían innecesariamente demasiados recursos, me impacataba la forma en que un stand desaparecía en pocos días y todo el esfuerzo económico y de materiales que se necesitaban para construirlo se convertían en nada.

Consideré la posibilidad de ir a estudiar ecodiseño fuera de la Argentina pero finalmente me quedé en Buenos Aires y comencé a leer e investigar sobre el tema por mi cuenta. Tenía ganas de hacer un proyecto de mobiliario urbano con los residuos de un barrio y en ese momento apareció una oportunidad que me dio la posibilidad concreta de empezar a trabajar en el tema. Una arquitecta tenía una propiedad en San Telmo en la que estaba construyendo un hostel con un bar y una sala de ensayo de tango y quería incluir los principios de sustentabilidad. Al principio su intensión tenía mucho más que ver con la recirculación del agua, ventilación natural y etc pero por cuestiones de presupuesto se fue acotando a la construcción del equipamiento. Así comenzó un proyecto más amplio que consistió en el diseñoy producción de este equipamiento junto con una cooperativa de recuperadores de residuos urbanos. En Buenos Aires se los conoce como “cartoneros”, muchos de ellos son familias que recolectan desechos de la calle para luego venderlo (por muy pocodinero!). Esta actividad se extendió mucho por la falta de trabajo luego de la gran crisis económica del 2001. Entonces, con el apoyo económico de la fundación Avina, formamos un taller de producción en el que se fabricaron muebles con cartón recuperado de la calle, vasos, individuales, almohadones y todo el equipamiento para el Bar.

Entre el 2007 y el 2009 trabajé con otra diseñadora en el proyecto “Minima Huella”. Fuimos seleccionadas en un convocatoria del Centro Metropolitano de Diseño en Buenos Aires y recibimos allí mismo un espacio de trabajo subsidiado por el gobierno. Nos dedicamos a hacer productos pero sobre todo nos orientábamos a dar charlas y coordinar workshops de diseño sostenible. Es muy bueno en los comienzos tener apoyo económico pero hay que estar muy atento poque a veces esa ayuda puede transformarse en la posibilidad de extender por mucho tiempo un proyecto que no es sustentable económicamente.

¿Cómo aprendiste sobre diseño sostenible?
En realidad nunca aprendí formalmente “diseño sostenible”. Cuando comencé a interesarme en el tema me puse a leer sobre el tema en todos los lugares en los que podía y econtraba información… libros, internet, etc. Ahora sólo conozco a una persona en buenos aires que estudió diseño sostenible en la universidad pero … en Londres!

¿Cuales son tus productos favoritos de Kuku?
Los productos que más me gustan son los más conceptuales… los que proponen algo distino y también invitan a la reflexión. En Kuku nos gusta explorar nuestro contexto cotidiano, nos apropiamos de gestos, construcciones colectivas, tradiciones y costumbres. Tomamos elementos fácilmente reconocibles que permiten que el usuario termine de completar el sentido de nuestros productos y les de valor en función de su relación con el universo material que nos rodea. Por ejemplo una lámpara toma para su morfología la del ícono más conocido de su tipología (Lámpara Glow in the dark), una pieza de madera renueva la costumbre de usar focos de luz para contener plantas (Maceta Potus) y una antigua técnica se aplica para resignificar aportando valor a un material de descarte (Vasos tinto de la abuela).

maceta con pack 500x378 Entrevista con Natalia Hojman, Fundadora de la Empresa de Diseño Sostenible, Kuku  / Interview with Natalia Hojman, Founder of Sustainable Design Business, Kuku

Maceta Potus / Potus Lightbulb Flowerpot

vasos Entrevista con Natalia Hojman, Fundadora de la Empresa de Diseño Sostenible, Kuku  / Interview with Natalia Hojman, Founder of Sustainable Design Business, Kuku

Vasos tinto de la abuela / Grandma's Coloured Glasses

1f lamparas glows 500x375 Entrevista con Natalia Hojman, Fundadora de la Empresa de Diseño Sostenible, Kuku  / Interview with Natalia Hojman, Founder of Sustainable Design Business, Kuku

Lamp / Lámpara 'Glow-in-the-Dark'

panuelo Entrevista con Natalia Hojman, Fundadora de la Empresa de Diseño Sostenible, Kuku  / Interview with Natalia Hojman, Founder of Sustainable Design Business, Kuku

Pañuelos / Handkerchieves



También me gustan los pañuelos de algodon, tienen estampados fragmentos de ‘Instrucciones para llorar’ de Julio Cortázar (un reconocido escritor argentino) y también una leyenda que cuenta la cantidad de árboles maduros que se talan para fabricar.

Fragmento: “El llanto medio u ordinario consiste en una contracción general del rostro y un sonido espasmódico acompañado de lágrimas y mocos, estos últimos al final, pues el llanto se acaba en el momento en que uno se suena enérgicamente.” Julio Cortázar

¿Vos tenés una herramienta de diseño favorita en tu estudio?
Creo que lo que más me gusta es este lápiz mina. Lo compré hace muchos años como un regalo para mi papá, pero como él nunca lo usaba … me lo llevé yo! Además de diseñar dibujando sobre papel tengo muchos de mis diseños en la cabeza… siempre estoy pensando en productos… cuando me voy a dormir, cuando manejo, cuando viajo en colectivo… el colectivo es un buen lugar para concentrarse y diseñar!

lapizera automatica Entrevista con Natalia Hojman, Fundadora de la Empresa de Diseño Sostenible, Kuku  / Interview with Natalia Hojman, Founder of Sustainable Design Business, Kuku


¿Cómo promueves tu negocio?
Usamos mucho Facebook y muchos de nuestros clientes vienen a Kuku por haber visto nuestros productos allí .. Trato de actualizar nuestra página web y página de Facebook a diario. Por el momento nuestra forma de hacer crecer el proyecto es dar a conocer lo que estamos haciendo y de esta forma atraer a las personas que estén interesadas. También, participamos en la feria Puro Diseño en Buenos Aires en 2011, fue muy bueno porque es un lugar muy concurrido y como ganamos el premio al mejor stand este año en junio volveremos a estar.

En cinco años, ¿qué te gustaría estar haciendo y cómo se ve Kuku?
Me gustaría estar tomando sol en una isla desierta! No, en serio, me gustaría ver a Kuku crecer y trabajando más estrechamente con la industria. Creo que sin la fabricación a gran escala el ecodiseño se diluye y se convierte solamente en “comunicación”. Sólo cuando la industria adopte una forma sustentable de producir vamos a poder tener un verdadero impacto positivo sobre el medio ambiente.

Natalia, que ha sido un placer hablar contigo, gracias por tu tiempo.

Pequeña Tienda Kuku / Estudio
Av. Santa Fe 2729 Buenos Aires, Argentina 11 4823-8419
www.kukudesign.com

 
 

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ENGLISH VERSION

Could you tell me a bit about Kuku and what your brand represents?
‘Kuku’ is a Quechuan word meaning ‘Ghost’ or ‘How to scare the children’. In Aymara, it means ‘Green Fruit’.

Kuku is a constantly maturing business which seeks to reinterpret the way in which we produce, consume and dispose of products in order to have a positive impact. We design products and services, making efficient use of resources throughout the product lifecycle.

We work with every-day objects and within that area, we create projects that are based on the diffusion and generation of sustainable values. We recover the value of what remains after others have decided what a product is to be – only seemingly better and more useful. Design is our excuse to rethink our way of life.

And what did you do before you founded Kuku?
After receiving my Industrial Design degree from the University of Buenos Aires in 2003, I had various jobs. I worked designing and making exhibition stands. Also, I worked in a factory that machined and anodised aluminium parts.

A lecture at university and a book sparked my interest in ecodesign. The opportunities I had for work at that time didn’t really appeal to me and I wanted to start doing something different. I saw around me many products which unnecessarily used resources. It impacted me, for example, the way an exhibition stand disappeared within days and all the money and materials put into it became nothing.

I considered studying ecodesign outside Argentina but in the end stayed here and began reading and researching the subject on my own. I wanted to do a street furniture project using waste collected in the city and at that moment an opportunity appeared which gave me a concrete route into ecodesign. An architect had a property in San Telmo in which she was building a hostel, a bar and a Tango rehearsal studio and she wanted their design to incorporate the principals of sustainability. At the start, she was interested in water recycling, natural ventilation etc. but for economic reasons the project was limited to constructing products for the interiors. This project led on to a larger one which consisted of the design and production of these products, working with a cooperation of urban waste collectors. In Buenos Aires, these collectors are known as ‘cartoneros’. Many of them are families who collect waste from the streets and then sell it (for very little money!). This activity increased greatly after the economic crisis of 2001. So, with financing from the Avina Foundation, we created a production workshop to make furniture from cardboard collected from the street, glasses from recycled bottles, stools, cushions and all that was needed to equip the bar.

Between 2007 and 2009, I worked with another designer on a project called ‘Minimum Footprint’. We were selected in a competition run by the Metropolitan Centre of Design in Buenos Aires to receive a workspace at the centre that was subsidised by the Government.

We made our own products, but mostly we set ourselves up to gives talks and organise sustainable design workshops. It’s great at the start to have economic support but you have to be careful because it can lead to overrun of a project that’s not economically sustainable.

How did you learn Sustainable Design?
Actually, I never formally studied “sustainable design”. When I started getting interested in it, I taught myself by reading everything I could find on the subject – in books, on the internet etc. Now, I only know one person in Buenos Aires who studied sustainable design at university but that was in London!

What are your favourite Kuku Products?
The products I love the most are the more conceptual ones…. those that have something different about them and that provoke thought. At Kuku, we like to explore our everyday life, we appropriate ideas from culture, expressions, traditions and customs. We introduce easily-recognisable elements which allow the end-user to complete the meaning of our products and value them according to their relationship with the material universe around us. For example, a lamp takes its morphology from the best-known iconic form of a lamp (Glow-in-the-Dark Lamp). A piece of wood renews the custom of using lightbulbs as plant pots (pot Potus) and an old technique is used to add meaning and value to a scrap material (Grandma’s coloured glasses).

maceta con pack 500x378 Entrevista con Natalia Hojman, Fundadora de la Empresa de Diseño Sostenible, Kuku  / Interview with Natalia Hojman, Founder of Sustainable Design Business, Kuku

Maceta Potus / Potus Lightbulb Flowerpot

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Vasos tinto de la abuela / Grandma's Coloured Glasses

1f lamparas glows 500x375 Entrevista con Natalia Hojman, Fundadora de la Empresa de Diseño Sostenible, Kuku  / Interview with Natalia Hojman, Founder of Sustainable Design Business, Kuku

Lamp / Lámpara 'Glow-in-the-Dark'

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Pañuelos / Handkerchieves



Another product I love is our cotton handkerchieves. They have screen-printed excerpts from ‘Instructions for Crying’ by Julio Cortázar (a famous Argentinian writer) and a legend which states the number of mature trees which are felled annually for production.

Excerpt: “The average or ordinary cry consists of a general contraction of the face and a spasmodic sound accompanied by tears and mucus, the latter coming at the end, then the cry ends at the moment when one blows strongly.” Julio Cortázar

Do you have a favourite design tool in your studio?
I think the thing I like the most is this automatic pencil. I bought it as a present for my Dad, but he never used it, so I took it back! As well as designing on paper, I do a lot of design in my head. I’m always thinking of new products… when I’m going to sleep, driving or on the bus – the bus is a great place to think and to design!

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How do you promote your business?
We use Facebook a lot and many of our customers come to Kuku having seen our products on our Facebook page. I try to update our website and Facebook page every day. Our strategy for promoting a project is to disseminate what we’re up to and thus attract people who are interested. We also showed at the Pure Design show in Buenos Aires last year which was great because it was well-attended and because Kuku won the “best stand” award. This year, in June we will be back there again.

In five years, what would you like to be doing and how do you see Kuku?
I would like to be sunbathing on a desert island! No, seriously, I’d like to see Kuku grow and work more closely with industry. I believe that without large scale manufacturing, ecodesign is diluted and becomes just ‘communication’. Only when industry adopts a sustainable way of manufacturing will we be able to have a real positive impact on the environment.

Natalia, it’s been a pleasure talking to you, thank you for your time.

Little Kuku Shop / Studio
Av. Santa Fe 2729 Buenos Aires, Argentina 0054 911 4823-8419
www.kukudesign.com